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研究人员警告说,地球是在一场新的大规模灭绝事件的早期

还记得消灭恐龙的大规模灭绝事件吗

地球显然处于另一个巨大的生物灭绝的边缘,人类完全应该受到指责

科学家此前已将五次大规模的动物生命损失列为大规模灭绝事件,所有这些事件都发生在数百万年前

近年来,地球已经看到数百种动物的丧失,根据国际团队的一项新分析,这个星球可能还处于其第六次大规模灭绝事件的早期

作为研究的一部分,研究人员分析了以前的研究和科学数据,得出他们的结论,即全世界人类活动和人口激增 - 不是灾难性事件,例如小行星撞击 - 是导致动物生命急剧下降的原因

第一作者斯坦福大学的生物学教授Rodolfo Dirzo将过度开发资源和破坏栖息地等行为列为有害人类活动的例子

作者在周五发表在“科学”杂志上的分析中说,自1500年以来,已有322种陆生脊椎动物灭绝

在剩余的陆栖脊椎动物物种中,丰度平均下降了25%

无脊椎动物的情况似乎也很严峻,受监测物种的数量下降了45%

那么这对地球意味着什么呢

除了可能灭绝的濒危物种外,可能会产生不可预见的后果

“我们倾向于将灭绝视为从地球表面消失一种物种,这非常重要,但是生命的关键丧失,动物扮演着我们需要关注的核心角色,”Dirzo在一份声明中说

Dirzo指出潜在的涓滴效应,例如对目前稳定的生态系统的威胁,甚至对人类健康构成威胁

“在人类密度高的地方,你的[动物衰退]率很高,啮齿动物的发病率很高,因此病原体水平很高,这增加了疾病传播的风险,”Dirzo在声明中说,“它可以是一个恶性循环

“杜克大学的生物学家在5月份报道说,地球正处于第六次大规模灭绝事件的边缘

他们的研究重点关注过去和现在的灭绝速度,发现植物和动物的灭绝速度比人类到来之前快1000倍

虽然人类可能负责启动另一次大规模灭绝事件,但仍有时间作出反应

正如科学美国人所指出的那样,目前的灭绝率表明,人类仍有一两个世纪才能改变方向

Ben Collen是伦敦大学学院的讲师,也是新的大规模灭绝分析的共同作者,他说科学家需要关注那些蓬勃发展的物种

“预防进一步下降将要求我们更好地了解在争取生存的斗争中赢得和失去的物种,以及研究获胜者,应用我们学到的改进保护项目,”科伦在一份声明中说

“我们还需要开发预测工具来模拟变化对生态系统的影响,以便我们可以优先考虑保护工作,与全球政府合作制定支持性政策,扭转我们所看到的令人担忧的趋势

2018-11-20 08:11:02

作者:宋趼